21 de septiembre: Día mundial del Alzheimer

alzheimer

En el año 1994, la Alzheimer’s Disease International (ADI) en conjunto con la Organización Mundial de la Salud (OMS) establecieron al 21 de septiembre como el “Día Mundial del Alzheimer”.

Dr. Julio Zarra*

Hoy es un día emblemático, donde se proclama la lucha mundial contra esta importante enfermedad cerebral, que hoy ya tiene una dimensión epidémica.

Posteriormente, en 2007, la Legislatura de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, mediante la Ley N° 2.552, promulga la “Semana de Prevención y Detección Precoz de los Trastornos de la Memoria”(3° semana del mes de septiembre). Hoy la enfermedad de Alzheimer constituye el 70 % de las Demencias, con proyecciones al futuro de índices alarmantes en todo el mundo.

El Alzheimer es una cruel enfermedad cerebral, de origen neurodegenerativo y con una preponderancia hereditaria, que se presenta únicamente en personas mayores, con una evolución progresiva y un curso muy desfavorable sin el tratamiento específico. Es una enfermedad neurodegenerativa cerebral, es decir que comienza afectando a las neuronas del cerebro, “degenerándolas”, es decir deteriorándolas hasta destruirlas, mediante el acúmulo de unas proteínas anómalas dentro de la célula cerebral, que la van transformando y van haciendo perder sus funciones hasta matarla por completo.

Edad de presentación

La presentación más frecuente es la forma clínica “tardía”, a partir de los 65 años de edad. La forma de comienzo “temprana”, antes de los 65 años, si bien es la menos frecuente, los estudios epidemiológicos actuales demuestran que la edad de presentación es cada vez menor. Y lamentablemente su pronóstico es tanto más grave cuanto más joven sea su comienzo. Y al revés, más benigno es su curso, cuanto más mayor sea la persona en la que se manifiesta.

Generalmente puede comenzar con una gradual disminución de la memoria, que puede terminar con la total pérdida de la memoria y la destrucción de todas las funciones psíquicas de una persona. También, aunque es menos frecuente, puede comenzar con la afectación de otras funciones cerebrales, como la disminución de la atención, o la dificultad para realizar tareas de la vida cotidiana, primero tareas complejas, luego las tareas más simples. También puede comenzar expresándose con una importante lentitud en el curso del pensamiento, en la asociación de ideas, en la forma de hablar. Aunque es el déficit en la memoria su forma de manifestación inicial más común.

Evolución y síntomas

Su evolución es siempre desfavorable, en forma gradual, con un empeoramiento progresivo, en que se va alterando la conducta, las percepciones, las emociones, transformando así, sustancialmente la personalidad y deteriorando todas las las capacidades intelectuales, para terminar aniquilando el aparato psíquico, hasta convertir a la persona en un ser desvalido y sin autonomía alguna. Así el enfermo deja de poder pensar, hablar, atender, recordar, actuar y hasta deja de interesarse por alimentarse. Sufrir Alzheimer y estar abandonado a su evolución, sin tratamiento adecuado o sin respuesta al tratamiento, es mucho peor que la muerte misma.

Hoy sabemos que la enfermedad de Alzheimer ha superado a la patología cerebrovascular (ACV) como la tercera causa de muerte. Y para el año 2050 las proyecciones indican que sobrepasará al cáncer. O sea que si tenemos en cuenta las cifras que nos arrojan los estudios epidemiológicos, deducimos que el número de demencias se duplica cada 5 años, lo que nos lleva tristemente a considerar que estaríamos en presencia de LA NUEVA EPIDEMIA DE ESTE SIGLO XXI.

El desafío por combatir esta cruel y devastadora enfermedad, para disminuir su presentación, es no solo de la comunidad médica y de los profesionales especialistas en neurociencias, sino que es en realidad de toda la sociedad entera. La enfermedad de Alzheimer es hoy uno de los problemas de Salud Pública más importantes en el mundo, por lo que la responsabilidad por combatirla e intentar prevenirla, no es solo de las autoridades gubernamentales y médicas, sino también de cada uno de nosotros mismos, como integrantes de nuestra sociedad.

 

*Fundador y presidente de A.L.E.A.

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