Antártida: se desprende un iceberg 20 veces más grande que Buenos Aires

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Tiene 5.800 kilómetros cuadrados y pertenecía a la barrera de hielo Larsen C. Ahora navega hacia el norte, y estiman que tardará dos o tres años en derretirse.  No se sabe qué consecuencias podría tener para la fauna marina.

Un iceberg de unos 5.800 kilómetros cuadrados, uno de los más grandes de la historia, se desprendió de la barrera Larsen C de la Antártida, informaron hoy los científicos que vigilaron su evolución.

El iceberg flota con dirección desconocida hasta el momento y no se sabe qué consecuencias podría tener para la fauna marina y el nivel del mar.

Un satélite estadounidense confirmó el anticipado desprendimiento del enorme iceberg , al observarlo este miércoles en el mar en un sobrevuelo sobre la región conocida como Larsen-C. Los investigadores habían estado siguiendo el desarrollo de la grieta desde hacía una década, proceso que se aceleró a partir de 2014.

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La gran columna de hielo mueve hacia el norte y necesitará dos o tres años hasta que se derrita, indicaron desde el Instituto Alfred Wegener de oceanografía e investigación polar de la ciudad de Bremerhaven, Alemania. Con la aparición de la enorme grieta en la barrera de hielo, diversos grupos de investigadores ya habían advertido que se desprendería un iceberg de grandes dimensiones.

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Con 175 kilómetros de longitud y un ancho de hasta 50 kilómetros, es uno de los mayores icebergs registrados en los últimos 30 años por los científicos. No obstante, el gigante de 6.000 kilómetros cuadrados no supone un peligro para las personas, agregaron.

De una espesura de 350 metros, el iceberg, que será bautizado probablemente “A68”, no tendrá un impacto en el nivel de los océanos porque ya flotaba sobre el agua.

Ya formaba parte de una gigantesca barrera de hielo, bautizada “Larsen C”, que retiene glaciares capaces de hacer subir en 10 cm los mares del mundo si acabaran en el océano Antártico, según los investigadores.

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Privado de este enorme bloque de hielo, Larsen C es “potencialmente menos estable”, recalcan. Los científicos creen que “Larsen C” podría seguir el ejemplo de “Larsen B”, otra barrera de hielo que se desintegró de forma espectacular en 2002.

Larsen C llevaba años fisurado por una grieta enorme que se alargó en los últimos meses (sólo en diciembre se extendió 18 km). Al comienzo de julio sólo estaba unido a la Antártida a lo largo de cinco kilómetros.

La formación de icebergs es un proceso natural, pero el calentamiento del aire y de los océanos lo acelera, según los científicos.

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