Hong Kong: el trampolín hacia el continente asiático

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La pequeña región no sólo es la sede de más de 3800 corporaciones internacionales y la economía más libre del planeta, sino que tiene el sistema tributario más simplificado y una seguridad jurídica única. ¿Por qué conviene entrar por ahí?

 

Florencia Carbone (*)

 

Muchos definen a Hong Kong como la puerta de entrada a China. Algunos van más allá y dicen del Asia. Pero tal vez la figura más exacta sea la de un trampolín: el pequeño territorio de 1108 km2 y sus 7 millones de habitantes reciben cada año 70 millones de turistas -la gran mayoría de china continental- por lo que “la región administrativa especial” se vuelve una vidriera privilegiada.

Desembarcar aquí con productos es clave: Hong Kong es, para millones de chinos, la primera oportunidad para probar “lo nuevo”. Es el sitio ideal para dar el primer paso de acercamiento con la cultura occidental que tanto los fascina y que luego buscarán en las góndolas de China continental.

“Puede ser lo que ha sido históricamente, una gran plataforma logística de distribución, con arancel 0 y un gobierno que colabora en todo lo que puede porque está interesado en desarrollar ese perfil”, explica el cónsul argentino en Hong Kong, Gustavo Fazzari a los ganadores del Premio ICBC de Comercio Exterior 2016.

El Banco Industrial y Comercial de China -el mayor banco del mundo por capitalización de mercado-, organizó el certamen por primera vez el año pasado y fijo como galardón un viaje de negocios e inmersión a la cultura del gigante asiático para las firmas que obtuvieran el primer puesto en las cuatro categorías. Los ganadores de la edición 2016 fueron: empresa corporativa, Biogenésis Bagó; mediana, Establecimientos San Ignacio SA; pequeña, Terragene; y micro, Biobárica.

La agenda que diseñaron representantes del banco y de la Fundación ICBC, que acompañaron al grupo durante el periplo, comenzó en Shanghai, siguió por Pekín y concluyó en Hong Kong, que en 1997, luego de 150 años de administración británica, pasó a ser una región administrativa especial de China.

Bajo el concepto negociado de “un país, dos sistemas”, Hong Kong controla todos los aspectos de su gobierno excepto sus relaciones internacionales y asuntos de defensa.

 

Códigos y costumbres

¿Por qué incluir Hong Kong en el periplo? Paula Ortega, gerente de Productos de Comercio Exterior de ICBC explica que por sus características, Hong Kong facilita “la entrada cultural para un empresario argentino. Su visión y forma de hacer negocios es mucho más cercana a las costumbres occidentales, pero al mismo tiempo son parte de China y por lo tanto manejan también sus códigos y costumbres”, dice.

Hong King se vuelve de ese modo una suerte de decodificador para las partes y un gran facilitador. “Después de todo lo que vimos queda claro que la parte operativa es aquí mucha más sencilla y que desembarcar acá es una buena manera de comenzar –o una buena puerta de entrada- para las pymes. Es un mercado más amigable por su forma de operar y tamaño, una buena manera de acercarse a China continental”, agrega.

¿Cuáles son las principales diferencias desde el punto de vista empresario entre Hong Kong y China?, pregunta La Nacion. Fazzari responde que el punto central pasa por el sistema jurídico.

“En Hong Kong el sistema judicial está basado en el Common law (el Derecho anglosajón) y ese sistema es independiente del poder político. Hay una separación de los poderes y eso le otorga al empresario que quiera sentar base aquí garantía de transparencia”, explica el diplomático.

Esa, entre otras características, hicieron del lugar la sede preferida para las oficinas regionales de muchas empresas, especialmente para aquellas que desean llegar a los mercados de consumo en el continente chino.

Según datos de Invest Hong Kong, el Departamento gubernamental de la región administrativa especial responsable de la inversión extranjera directa, alrededor de 3800 corporaciones del continente están instaladas aquí.

Hong Kong

Imán para los inversores

Jimmy Chiang, director general asociado del organismo, destacó ante los empresarios argentinos que de acuerdo con datos de Naciones Unidas, Hong Kong ocupó el año pasado el segundo lugar en el mundo como destino de inversiones extranjeras.

“Se preguntarán cómo puede ser que una economía tan chica logre esto. La respuesta es muy simple: Hong Kong es el super conector entre China y el mundo y eso lo ha transformado en uno de los mejores lugares para estar y hacer negocios”, contó.

Luego recordó que hace 23 años que Hong Kong lidera el Indice de libertad económica elaborado por la Fundación Heritage, “y también somos la economía más competitiva del mundo”, señaló con orgullo.

Otro de los elementos que destacan a la hora de enumerar las fortalezas de este lugar es el sistema tributario, uno de los más simples del planeta, aseguran (los únicos impuestos vigentes son: 15% sobre los salarios y 16,5% sobre las ganancias. No hay IVA, impuesto sobre las ganancias de capital o a las ventas).

Aquí es posible armar sociedades de modo muy sencillo, en tiempo record, y operar sin problemas en cuestión de horas, tal como explicaron los representantes de CW CPA, un estudio que se dedica al tema. Hay, principalmente, tres tipos de sociedades para operar en Hong Kong: una Oficina de representación, una Joint venture o Empresas de propiedad total de extranjeros (Hong Kong Limited).

Hong Kong es uno de los principales exportadores de mercaderías del mundo (tiene un acuerdo de libre comercio con China por lo que todo ingresa al continente con arancel 0), y un eficiente sistema logístico: su aeropuerto (es una aeroisla de 1245 hectáreas ganadas al mar a las que actualmente se están agregando otras 750 ha. Estiman que en dos años terminarán la tercera pista y con eso, dicen, estará cubierta la demanda hasta 2040. Un túnel de más de 2km bajo el mar lo conecta con la ciudad) mueve más de 4 millones de toneladas por año y el puerto de contenedores es uno de los más importante del mundo (maneja unos 20 millones de TEU anuales y operan 340 líneas marítimas que van 470 destinos).

Si bien es cierto que el poco espacio disponible se aprovecha al máximo -se describe a esta moderna ciudad como una “ciudad vertical” en la que es habitual ingresar a un edificio por una calle, en un nivel, y salir a la altura del quinto piso a otra calle, y comunicarse internamente con un shopping u otra torre- la escasez del terreno hace que el precio de las propiedades sea elevadísimo (un departamento de 100m2 en la zona céntrica puede valer US$5 millones) y los honkoneses importen el 95% de los alimentos que consumen, comenta Fazzari.

Con un PBI per capita de US$42.100, más del 90% del mismo proviene del sector de servicios. Hong Kong es uno de los principales exportadores mundiales de prendas de vestir, relojes, juguetes y productos electrónicos y logró transformar lo que hace 180 años era una isla salvaje con 4000 habitantes -en su mayoría pescadores- en la octava economía comercial del mundo  y el tercer centro financiero global (después de Nueva York y Londres).

Su ubicación geográfica es otro de los valores agregados: Hong Kong está a 4 horas de vuelo de los principales mercados asiáticos y a 5 de la mitad de la población del mundo.

“Demográficamente si sumamos la población de China e India en la zona hay 2500 millones de habitantes. Si a eso se le añaden los 200 millones que viven en Indonesia y algunos países más de la región asiática estamos frente a más de la mitad de la población mundial. Esos números alcanzan para entender la importancia de esta zona y el potencia de su demanda”, describe el cónsul Fazzari.

Más allá de los encuentros con potenciales contrapartes comerciales (las agendas se coordinaron según el rubro de cada firma), los empresarios también visitaron las oficinas de Hong Kong Trade, el organismo oficial encargado de la promoción comercial (cada año organiza, por ejemplo, alrededor de 320 ferias y actividades promocionales, recibe 650 misiones comerciales, además de ser el principal nexo para las pymes honkonesas que quieren buscar contrapartes y socios en el mundo).

Anne Chung, directora de Relaciones Internacionales del organismo, explicó que Hong Kong es hoy el tercer socio comercial para América latina (en 2015 el intercambio comercial fue de US$1181 millones). Más del 66% de las ventas hacia nuestra región (66,6%) son equipamientos de telecomunicaciones.

Respecto de la relación con la Argentina, señaló que los principales productos que nuestro país le exporta a Hong Kong son cueros (41%) y carnes (40%).

¿Por qué ingresar a China vía Hong Kong? Chung explicó que es una buena vía para “mitigar riesgos” (por el sistema jurídico, entre otros aspectos), y que un ejemplo de que el método funciona es que “el 57% de las inversiones que se concretan en China se hacen vía Hong Kong”.

En síntesis, al encanto de su paisaje, sus playas y la facilidad de la comunicación (además de cantonés aquí el inglés también es lengua oficial y a diferencia de lo que ocurre en China continental su uso es generalizado), Hong Kong ofrece para quienes quieran hacer negocios una larga lista de atractivos. Sólo es cuestión de conocerlos.

*Publicado en Comercio Exterior, de La Nación

 

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