La estación espacial china podría caer a la Tierra en Pascuas, pero no saben donde

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Todavía se desconoce el momento y el lugar exactos donde aterrizarán las partes de Tiangong-1, que está fuera de control. Argentina no está afuera de las probabilidades.

La estación espacial china Tiangong-1 viene cayendo sin control y podría entrar en la atmósfera alrededor de las 11 de la mañana del domingo de Pascuas, según las últimas estimaciones de la Oficina de Residuos Espaciales de la Agencia Espacial Europea (ESA). Sin embargo, Aerospace Corporation, una organización sin fines de lucro dedicada a la investigación espacial, anticipó: “Las posibilidades de que los desechos lastimen a alguien son extremadamente escasas, aunque aún se desconoce cuándo y dónde aterrizarán los restos de la estación espacial”.

Una de las posibilidades es que los restos caigan sobre Argentina. Sin embargo, la zona estimada abarca también España, Italia, Estados Unidos, Chile, Australia y Nueva Zelanda.

En enero, el gobierno chino había anunciado que el reingreso de la Tiangong 1 sería determinado por sus controladores. Sin embargo, la ESA asegura que la reentrada a la atmósfera de la estación será “no controlada”, ya que desde hace dos años, la Tierra perdió el control sobre ella.

 

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Con un tamaño similar al de un colectivo, con 10 metros de largo y 3,4 metros de diámetro pero un peso cercano a las 8 toneladas y media, es la primera estación espacial china y funcionó hasta ahora como un laboratorio experimental.

Tiangong 1, el “Palacio Celestial”, según su la traducción en español, fue lanzada el 30 de septiembre de 2011 desde el desierto del Gobi, Mongolia Interior, en China. La idea original era que una vez que termine su vida útil el reingreso sea, como ocurre con todos los satélites, controlado desde la Tierra. Así, se esperaba que su reingreso a la atmósfera debiera ser determinado por los controladores chinos para que se queme la mayor parte de la nave mientras que las piezas que hayan sobrevivido caigan sobre una región deshabitada del Pacífico Sur.

 

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En un principio, la estación debía servir durante dos años, pero se logró extender su vida útil por otros dos y se cree que esta fue la causa por la que terminaron perdiendo el control sobre ella. Se estima que la nave consumió todo el combustible y se quedó sin energía para poder encender los motores que debían traerla de vuelta.

 

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