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Cuando lo más importante es ser o parecer joven

Inés Castro Almeyra expone las contradicciones de una sociedad que cada día invierte más recursos para vivir más aunque demuestra que "la vejez" es una etapa a la que no quiere llegar.

Tan mala prensa tiene la vejez, que hasta faltan palabras para identificarla: adultos mayores, tercera edad, viejos, ¡viejos son los trapos!, ¿gerontes?, ancianos…

La enumeración forma parte de la charla “Los nuevos viejos”, que Inés Castro Almeyra dio en TEDxRíodelaPlata (https://www.youtube.com/watch?v=wjtejXh2Vxg)

“Todavía no encuentro una palabra que identifique o conforme a todos. La única que sugiero evitar es abuelo o abuelita. Salvo que sean sus nietos (los que hablan), claro”, dice.

Luego explica que muchos se justifican diciendo que “es por cariño”, sin embargo, Castro Almeyra explica que con ese argumento a ella podrían decirle “mamita” por ser una mujer en edad reproductiva y claramente “no corresponde”.

Los cálculos indican que el año que viene, en el mundo, habrá más personas mayores de 60 años que chicos menores de 5. Y para 2050 la población adulta pasará de los 901 millones registrados en 2015 a 2100 millones.

“Nadie quiere ser viejo”

El protagonismo que los números de la realidad le dan a “la vejez” contrasta con la falta de protagonismo (positivo) que la sociedad actual le da al tema. Y en menos de 11 minutos de exposición, Castro Almeyra lo retrata a la perfección.

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“Invertimos tantos y tantos recursos en vivir más y más años, y aun así, pareciera que es una etapa a la que no queremos llegar. Nadie quiere ser viejo. ¿Por qué?”, dispara la Licenciada en Ciencias Políticas (UBA), que realizó su maestría sobre Políticas Sociales en London School of Economics con una beca Chevenning del Gobierno Británico.

Durante 20 años, Inés trabajó en temas de fortalecimiento institucional y desarrollo de fondos en organizaciones sociales como Junior Achievement y Cippec, y fue en la Fundación Navarro Viola donde descubrió su pasión y compromiso por los temas vinculados a personas mayores.

Un futuro común

“Hace unos años, cuando empecé a trabajar en los temas de longevidad mucha gente me preguntaba: ¿Qué hacés, tan joven, ocupándote de viejos? Es mi futuro, les respondía. Pienso vivir muchos años y hacia ahí voy”, dice.

Y luego confiesa que aunque en aquél momento nunca lo dijo, “el miedo” fue una de las razones más poderosas para involucrarse con el tema.

“¿Miedo a ser vieja? ¡No! Miedo a vivir en una sociedad donde lo más importante es ser o parecer joven. Miedo a que mi conocimiento y experiencias vayan perdiendo valor, a que mi palabra no sea tenida en cuenta. Miedo a quedar al margen”, agrega antes de asegurar que es precisamente todo eso lo que hoy le ocurre a millones de personas.

Castro Almeyra sostiene que “la discriminación por edad es la más extendida en el mundo. Y las mujeres mayores, las que más lo sufren”.

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Y apunta luego a una doble problemática: cargar con estereotipos socialmente aceptados.

Enfermos y dependientes

“Los estereotipos vinculados a la edad siguen estando socialmente aceptados. Los podemos ver en las publicidades, las búsquedas laborales, en los chistes que hacemos. Y lo peor de todo es que muchas veces ni los percibimos o los dejamos pasar. Estos estereotipos encasillan a las personas mayores”, explica.

Entonces, cita algunas generalizaciones que “meten a todos en la misma bolsa”, como la idea de que los mayores están enfermos o dependen de otros cuando, una vez más, la realidad muestra exactamente lo contrario.

“Los datos del Barómetro de la Deuda Social dicen que el 70% de las personas mayores hoy en Argentina son autoválidas. Es decir, se pueden cuidar a sí mismas y a otros”, comenta Inés.

¿Clase pasiva? “¡Qué injusta me parece esa definición! No representa a tantos mayores que hoy están trabajando, creando, haciendo deporte, participando en voluntariados, cuidando a otros. Los estereotipos son muy poderosos y tienen un impacto enorme en la vida de las personas porque determinan comportamientos sociales e institucionales”, advierte.

Médicos para jóvenes

¡Y qué decir de la salud! En la charla de TEDxRíodelaPlata la politóloga habla de “vacíos en el campo de la salud” al explicar que en la mayoría de las universidades públicas de nuestro país no existe la materia de geriatría.

“Los estudiantes de medicina se forman para tratar adultos jóvenes, no mayores. Todo lo relacionado al envejecimiento es apenas un tema en Clínica General. ¿Es así como nos estamos preparando para la nueva longevidad que supimos conseguir?”, increpa a la audiencia.

“Los estereotipos lastiman, excluyen y vuelven invisibles a muchos. Hoy en la Argentina hay 6 millones de personas mayores de 60 años, y en el 2050 habrá más mayores que niños y adolescentes. Es el grupo social que más crece, y esto también está pasando en el mundo. Somos ya, una sociedad envejecida, y no queremos vernos ni asumirnos como tal.”

Castro Almeyra está convencida de que asumir la cuestión permitiría descubrir un mundo de oportunidades para innovar, crear empleo, diseñar nuevos productos y servicios.

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Nueva longevidad

“Esta nueva longevidad abre puertas inéditas para que repensemos los próximos años en lo económico, en lo social y en lo cultural”, dice antes de dar un ejemplo concreto: en la Argentina, una de cada tres personas mayores dice que sus necesidades de recreación y entretenimiento están poco o nada satisfechas. O que si tuvieran la oportunidad, seguirían estudiando y formándose.

Sin embargo, señala la experta, las propuestas de ocio y educación que existen están pensadas casi exclusivamente para niños y jóvenes.

De todos modos, de inmediato aclara que esas oportunidades no se pueden detectar intuitivamente porque los mayores son un grupo muy diverso y porque muchos de los que podrían investigar sobre el tema aún no han pasado por esa etapa.

Por eso propone escuchar y aprender de las personas mayores para entender realmente cuáles son sus nuevas necesidades, posibilidades, deseos y gustos.

Estereotipos vs. realidad

“Cada etapa en la vida tiene su potencial. Para descubrirlo, tenemos que asumir nuestros estereotipos y contrastarlos con la nueva realidad. Porque viejos no son los otros, viejos somos nosotros y los que vamos a ser”, dice a modo de despedida.

Aunque la charla dura menos de 11 minutos, sus conceptos siguen resonando mucho más allá de eso:

  • En el momento exacto que nacemos, empezamos a envejecer
  • El envejecimiento es el fluir de la vida, el proceso más natural del ser humano. Sin embargo, es el más resistido.

¿Lograremos forjar una nueva visión sobre los nuevos viejos? “Los viejos”, ese colectivo que, antes o después, todos integraremos.

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